Apple Secretly Acquired ›Pandora For Books‹ Startup BookLamp To Battle Amazon

Juli 28th, 2014

by Josh Constine (@joshconstine), Ingrid Lunden (@ingridlunden)

»TechCrunch has learned that Apple has made another acquisition, one that it is using to boost its e-books effort and ›beat Amazon at its own game.‹ It has bought BookLamp, a startup based out of Boise, Idaho, that developed big data-style book analytics services.

BookLamp’s most well-known product was the Book Genome Project, a platform that let users find suggestions for books to read based on natural language analysis of other titles. BookLamp’s tech and talent could help Apple improve its iBooks service with better recommendations, search, and categorization.
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more: techcrunch.com

Jeff Bezos auf dem Weg zur Allmacht

Juli 28th, 2014

Von Rüdiger Wischenbart

»Die von Amazon geplante Flatrate für E-Books stellt das System Buchmarkt auf den Kopf. Unternehmenschef Jeff Bezos glaubt, die gesamte Branche ersetzen zu können. Der Kulturwandel ist komplett.


Es ist wahr, im Zentrum steht die digitale Transformation und nicht bloß dessen radikale, kompromisslose Umsetzung durch Jeff Bezos, dem ehemaligen Investmentbanker und genialen Organisator. Das Problem kommt mit der Monopolstellung seines Unternehmens in einer Kultur, die sich Dank leidenschaftlicher Vielfalt und staatlicher Privilegien (Preisbindung, halbierter Mehrwertsteuersatz, Preise und Förderungen) einen Sonderstatus gesichert hat.

Die Buchpreisbindung greift nicht mehr

In Deutschland gilt die Buchpreisbindung als gesetzlich festgeschriebene Brandmauer. Aber kann damit tatsächlich verhindert werden, dass das gesamte Haus umgebaut wird? Umso mehr als immer umfangreichere Teile der populärsten Buchtitel – etwa die boomenden (oftmals selbst verlegten) Erotik- und Fantasy-Reihen – längst unter der Schwelle der Preisbindung gehandelt werden und so ein Marktsegment jenseits der Preisbindung schaffen.

Die tatsächliche Herausforderung besteht darin, den gesamten Umgang mit Medieninhalten kulturell wie wirtschaftlich zukunftstauglich zu machen. …
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mehr: welt.de

The Media Investment Game

Juli 28th, 2014

»The past week demonstrates triumphantly that human ingenuity knows no bounds in finding fresh ways to invest in content and software marketplaces, with appetites apparently undaunted by the many examples available which show how hard it is to get growth in traditional media and how hard it is to get margins in the newer variety. …

So should we expect more weeks like this as the industry vertically restructures and consolidates? Will Wolters Kluwer seek a revaluation of its wonderful health portfolio by floating it separately from the less vibrant business, law and tax divisions. Informa, who recently announced a very logical and much more service-centric structure, could take a similar view, since the relationships between, for example, their academic research and their trade exhibitions businesses are pretty tenuous. My guess however is that the real control here will not be the investment savvy of the suits at head office, but market tolerance and utility. In markets where data availability inside workflow driven models becomes the expectation, and each offering must be content complete in order to compete, there will seldom be more than two competitors. The portfolio investor decision is the oldest on record: stick, or …twist.«

more: davidworlock.com

Netflix earnings more than double, shares rise

Juli 22nd, 2014

By Tess Stynes

»Netflix Inc. said its second-quarter earnings more than doubled as the video-streaming company added more subscribers than expected.

Netflix’s growth and resulting demand for bandwidth has been a source of conflict with broadband providers over who should bear the costs of moving large amounts of digital traffic. Earlier this year Netflix reached deals with Comcast Corp. and Verizon Communications Inc. to improve the performance of Netflix’s streaming video service, though the Verizon deal hasn’t been fully implemented yet.

Netflix also has sought deals for more exclusive content to counter increased competition from Amazon.com Inc. and other outlets and is focusing on increasing its original programming, which includes shows such as drama ›House of Cards‹ and comedy ›Orange Is the New Black.‹«

more: marketwatch.com

Yahoo Buying Startup Flurry for More Than $300 Million

Juli 22nd, 2014

By Brian Womack and Serena Saitto

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Yahoo is paying more than $300 million for the San Francisco-based startup, according to people with knowledge of the matter, who asked not to be identified because the talks were private. Flurry analyzes data from smartphone users so developers can better understand their audiences, and helps brands target ads on devices, giving Yahoo more pathways for mobile promotions.
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more: bloomberg.com

BitLit Signs HarperCollins to eBook Bundling Pilot

Juli 22nd, 2014

»July 21, 2014 (Vancouver, BC) – Today, BitLit begins a pilot program with HarperCollins Publishers to offer readers a physical and eBook bundle through its bundling platform. BitLit is a free app that allows readers to purchase the eBook edition at a discounted price when they already own the print book. To claim the eBook, readers write their name in ink on the copyright page and snap a photo using their smartphone. BitLit uses computer vision technology to verify authenticity and avoid the need for receipts or point-of-sale records, thus allowing readers to retroactively bundle their books.
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more: bitlit.com

Babyboomer, was geht?

Juli 21st, 2014

»In der Frankfurter Allgemeinen Zeitung erschien eine Reihe von Meinungsbeiträgen als #Studentenweckruf von unterschiedlichen Autoren. Diese Jugend, heißt es dort, sähe die Welt als ›Erlebniszoo‹, uns fehle es an ›Dissens‹ und wir legen in Bewerbungssgesprächen angeblich bevorzugt ›Schwadronierpausen‹ ein um zu verschleiern, dass wir keine Weltanschauung hätten. Im Klartext lautet die Anklage: Wir sind kleine Spießer, die nach der Verbeamtung statt der Weltrevolution streben. Der lebendig gewordene Albtraum unserer hippen 68er Eltern. Aber ehrlich – jeder bekommt, was er verdient.

Es ist an der Zeit zu fragen, was der Marsch durch die Institutionen aus den Marschierenden gemacht hat und was aus den Institutionen. Die Joschkar Fischers und Gerhard Schröders hinterlassen ihren Kindern den globalisierten Turbokapitalismus, die Eurokrise, einen Staatshaushalt, der selbst im Wirtschaftsboom durch Schuldzinsen in den roten Zahlen landet, Gorleben, gescheiterte Klima-Abkommen, ein verwanztes globales Kommunikationsnetz, ein kollabierendes Sozialsystem und ganz viele gute Ratschläge, wie wir genauso locker werden können wie sie.

Echt Kinners, werdet mal erwachsen!«

mehr: kattascha.de

Hectic Diversions

Juli 18th, 2014

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So then transfer the ›commoditization of archive‹ argument over to Elsevier’s Scopus. In my view, developing Scopus was one of the bravest publishing decisions in STM in the last half century. It is a benchmark for quality and consistency, but as the abstracting pushed back prior to the 1996 start date, so citations were not broken up and separately tagged as they would be today. Redressing the past with a current standard approach using a DCL automated solution seems to be what the current deal accomplishes, and pretty vital it is too if today’s researchers are not to miss something through assuming that tags would be in place to show them. In the age when Scopus was built we had begun to assume that not all researchers would need the full text of articles all the time: we are beginning to see now that researchers do not always have time to check the abstract. This means that the metadata must be as high quality and consistent as possible. One day archive will not be for full text or abstract reading purposes but for audit and authentication purposes. Has anyone in Mr Murdoch’s team run an analysis of the valuations available on a video archive where the revenue model is ›by the drink‹ but you have to keep updating the metadata to maintain the access expectations of users? Especially those who normally use illegal streamed content anyway!
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more: davidworlock.com

Generation Smartphone – wie die Zielgruppe von morgen das Publishing verändert

Juli 17th, 2014

Kai Wels: Generation Smartphone – wie die Zielgruppe von morgen das Publishing verändert

»…
Die Bedeutung der Generation Smartphone für die Publishing-Branche

Wenn man sich also bewusst macht, welche neue Generation in den nächsten 5-10 Jahren auf uns zukommt, stellt sich die Frage, wie die Publishing Branche darauf vorbereitet ist. Aktuell, würde ich vorsichtig formulieren, befindet sich alles noch eher in einem Zustand des ›Sich-Finden und Fragen stellen‹, festgefahren in der andauernden Debatte der Wertigkeit von elektronischen und gedruckten Medien. In Anbetracht der nahen Zukunft wird die Zeit allerdings langsam knapp, wenn sich nicht alsbald gravierende Änderungen in Strukturen, Prozessen und Produkt-Entwicklung einstellen. Die ersten Anzeichen für einen massiven Generationen-Konflikt haben wir bereits jetzt im Ausbildungs- und Personalbereich, wenn z.B. an deutschen Universitäten im Studiengang der Literaturwissenschaften bei den Praxisseminaren für digitale Medien noch DTP und die Produktion von Multi-Media-CD-ROMs auf dem Lehrplan steht. Uni-Absolventen, Praktikanten oder jungen Volontären wird zudem häufig in Verlagen die digitale Verantwortung übergeben, weil sie sich als junge Menschen mit dem Internet ja schließlich am besten auskennen müssten. Sollte das Job- und Ausbildungsangebot der Branche vom Buchhandel, über die Verlage und den Universitäten nicht attraktiv genug sein, wird es zu weiteren Schwund im Nachwuchs führen. Damit droht eine zunehmende Vergreisung!
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mehr: buchreport.de

Publishing Picasso in the ›Infinite Real Estate of Digital‹

Juli 17th, 2014

By Sherrie Wilkolaski and Kevin DiCamillo

After 18 months clearing rights and nearly $250k invested, NYC’s Museum of Modern Art has put out the first interactive ebook featuring the work of Picasso.

For $24.95, or what is about the equivalent the price of admission for one adult to New York’s Museum of Modern Art (MoMA), you can now own a copy of MoMA’s significant new interactive e-book ›Picasso: The Making of Cubism 1912-1914‹, edited by Anne Umland, Blair Hartzell and Scott Gerson.

Putting together the book was a ›massive undertaking,‹ says Charles Kim, Associate Publisher at MoMA, who oversaw rights clearances for 268 images at a cost of more than $25,000 alone and a quarter of a million dollars invested in the project overall.

›Everything is publishing‹: it’s a contemporary mantra that echos this was reminiscent of the famous epigraph to E. M. Forster’s Howards End: ›Only connect.‹ In this sense, MoMA has indeed connected – for what amounts to a relatively low price-point (as compared to physical art – books that cost hundreds and weigh tens of pounds)—with not a small market: patrons loyal to MoMA’s mission and, perhaps more importantly, MoMA’s bookstore. Picasso, the ›Charging Bull of Modern Art,‹ would be proud.«

more: publishingperspectives.com